お線香とはどのようなものなのか

お線香とは?

どうしてお仏壇でお線香をあげるのか?

今回はお線香の起源・歴史などを紹介していきます。

お線香

お仏壇は家の中のお寺と言われており、ご本尊、仏様を祀るところです。

この仏様へのお供えとして、基本的にお花、灯り、そして香の三つがあります。

したがって、三具足と呼ばれる鋳物の仏具は、花立て、灯立て、香炉の三つが基本になります。

またお香には別の意味があり、仏様へお供えとは別に、お参りする人の身を清めるとも言われています。

お線香はいつ頃から使われているのか?

日本には、インド発祥の仏教と共に、中国を経由し6世紀頃に伝わったとされています。

「日本書紀」によると、「長さ2m以上もある大きな流木が淡路島に漂着し、島人がただの流木だと思いかまどに入れて薪とともに燃やしたところ、その煙が遠くまで薫り、これを不思議な事だとしてこの流木を朝廷に献上した」と記されています。

この事は聖徳太子の目に触れ、聖徳太子はすぐにそれを「沈香木(ジンコウボク)」と見抜いたとされ、「聖徳太子傳歴」に同様の記述が記されています。

奈良時代

この当時は、主に仏前を浄め、邪気を払う「供香(くこう・そなえこう)」として用いられており、宗教的な意味合いが強いとされています。

この頃は香料を、直接火にくべてたかれていたと考えられています。

鑑真和上が仏教の戒律と共に様々な香薬を日本にもたらし、またお香の配合技術も伝えたと言われています。

貴族たちは、仏のための供香だけではなく、日常生活でも香りを楽しむようになったと言われています。

平安時代

「枕草子」「源氏物語」にも、お香の記述が多く見られます。

各種の香料を複雑に練り合わせ、香気を楽しむ薫物(たきもの)が貴族の間で流行するようになりました。

また貴族たちは、自ら調合した薫物を、部屋や衣服への移香を楽しむようになったと言われています。

この頃に、代表的な薫物の調合である六種の薫物(むくさのたきもの)が伝えられました。

鎌倉・室町時代

禅宗が広まった鎌倉時代では、香木そのものと向き合って、香りを極めようとする精神性が尊ばれるようになりました。

この頃には、香木の香りを鑑賞する聞香(ぶんこう)の方法が確立されました。

室町時代では、足利義政の臣、志野宗信が中心となり、多量多種の香木の分類を完成させたと言われております。

それが、香木の分類や鑑賞の基本となる六国五味(りっこくごみ)と言われるものです。

江戸時代

この頃になると、経済力をもった町人にも香文化が広まるようになります。

また、組香と呼ばれる遊びが流行しました。

この組香は、「源氏物語」「古今和歌集」などの文学を題材にして、香りの違いを楽しみながら聞く事により、文学を解釈する遊びです。

題材によって使われる香りや種類、ルールも異なっており、テーマを理解した参加者が楽しむ事が組香の味わいとなっています。

この組香は、参加者が点数を付けるのですが、組香は勝ち負けを競い合う遊びではなく、香りを楽しみ文学を解釈する遊びです。

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