お盆の起源とは?

お盆とは?

お盆とは?

今回はお盆の起源などを紹介していきます。

お盆

お盆は、7月や8月の夏に行われる祖先の霊をおもてなしして、供養する仏教行事の事を指します。

昔は太陰暦の7月15日であったが、明治時代に太陽暦が採用されて以降は、新暦の8月15日になりました。

東京と一部地域では7月がお盆となっており、それ以外の多くの地域では、8月がお盆となっています。

7月のお盆を新盆と言い、8月のお盆を旧盆と言い、旧盆のほうが日本ではスタンダードになっています。

新盆では7月15日、旧盆では8月15日を中心に催しや風習が行われており、京都では8月7日からお盆始まりを迎え、中心は8月15日であることに変わりはありません。

新盆と旧盆のずれには諸説あり、農業が盛んな地域では7月は農繁期で忙しい家庭が多く、1ヶ月遅らせてお盆を行った説などがあります。

盂蘭盆会経とは?

精霊流し

お盆とはもともと盂蘭盆会(うらぼんえ)を略したもので、仏教の「仏説盂蘭盆会経」というお経にある話から始まったと言われています。

この盂蘭盆という言葉は、インドの言葉で「ウラバンナ」の音訳で「逆さに吊り」の意味を持ち、また、ペルシャ語で「ウラヴァン」の音訳で「霊魂」という意味があると言われています。

そして、盂蘭盆会は「逆さに吊るされたような苦しみを解く」という意味合いがあると言われています。

盂蘭盆経にある物語では、お釈迦様の内弟子であるモッガラーナいわゆる目連尊者(もくれんそんじゃ)という、修行僧がいました。

目連は神通第一(じんずうだいいち)と言われるほど、他の誰よりも不思議な力を持っていました。

目連があるとき、亡くなった両親のその後を見たいと思い、神通力を使ってあの世を見渡しました。

すると、母が餓鬼道に堕ちて飢えと乾きに苦しむ姿が映り出されました。

それは、逆さに吊るされたような苦しみを味わっている母の姿でした。

餓鬼道は、仏教の六道の考えで、飢えた鬼に生まれ変わった者の世界とされています。

母のそのような姿を見て、目連は神通力を使って食べ物を与えようとしました。

しかし、母がそれを手に取って食べようとしましたが、どうしても口にする事が出来ません。

餓鬼とは、腹は膨れてのどは針のように細く、食物や飲物を手にすると燃え上がってしまい、決して満たされる事がないと言われています。

目連は、母が食べ物を口に出来ない姿を見て、ついにお釈迦様に母を救いたい気持ちを相談しました。

するとお釈迦様は「目連よ、お前のように強い神通力を持っていたとせても、たった一人では地獄や餓鬼の亡者を救う事は出来ない。」

「もうすぐ安居(あんご)が明ける7月15日が来るので、その日に修行を終えたお坊さんたちに食べ物を供養しなさい。」と説きました。

目連は、お釈迦様の教えのどおりにお坊さんたちに食事をふるまって、山海の百味を器に盛って供養した所、母は安らかな菩薩の姿となり、天上の世界へと昇って行ったと言われています。

ここまでが盂蘭盆会経でのお話です。

日本人の習慣として、ご先祖様に対しての感謝や信仰が結びついたのが日本のお盆です。

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神棚

神棚封じの意味とは?神様に「死」という穢れ(けがれ)が及ばないために行うものです。

これは日本に古くから伝わる神道で、「神様を祀る神棚は尊いものであって、そこに死の穢れがいかないように」という考え方があるためです。

北枕

北枕は縁起が悪い?日本では昔から、「北枕は縁起が悪い」と言われています。

北枕は縁起が悪いとされる理由はいくつかありますが、仏教の開祖のお釈迦様が入滅(亡くなる)する時が北枕だったのが有力な説と言われています。

樒

樒と榊の違いとは?樒(しきみ)はシキミ科に属しており仏事に、榊(さかき)はツバキ科に属しており神事に使われます。

榊は「木」に「神」と書き、神事に使われる木という意味があります。樒は仏前や墓前に供え、榊は神棚に供えます。

精進料理

精進料理とは?和食の代表ですが、仏教の影響を色濃く受けて発展してきた事が大きな特徴です。

仏教の戒律では、「無益な殺生をしてはならない」というものがあり、動物性の食品を使用せず、野菜・穀物などの植物性の食品を使用して調理されます。

数珠

数珠・念珠の違いは?数珠も念珠も、基本的には同じ物を指します。(諸説あり)

数珠は、仏教でお経や念仏を唱える時に、その回数を数えるために数珠の珠で数えるようになったとされています。

喪中

忌中と喪中の違いとは?忌中とは、一般的に言うと逝去してから四十九日までの期間の事を言います。

この忌中の期間は、家にこもって、故人のために祈り、穢(けが)れを祓(はら)い、過ごし方に気を付けなさいとされています。

お布施

お布施とは?お布施とは、「ダーナ」というインドのサンスクリット語の言葉であり、「与える」という意味です。

檀那または旦那と音写されていますが、その意味をとって「布施」と漢訳されています。

だるまさん

だるまと言えば?達磨(だるま)といえば、テレビの選挙映像や家庭内・オフィスなどでも見られます。

小さい子供の頃の遊びで「にらめっこ」の唄や、鬼ごっこの遊びで「だるまさんが転んだ」、玩具の「だるま落とし」等があります。このだるまのモデルは、禅宗の祖師である達磨大師です。

お経

お経とは?お経とは、お釈迦様の教えを最初はお経のように書き記したものでなく、後々お釈迦様の弟子が口伝えしたものをまとめたものを指します。

お経はインドの経典が中国を経由した後、日本に伝わってきました。日本国内におけるお経の種類ですが、8万4000とも言われており、正確な数はわかっておりません。

宗派

宗派を調べるには?故人の住まいにお仏壇があれば、そのお仏壇から宗派を確認する事が出来ます。

お仏壇は、寺院の様式をそのまま小型化にしたもので、宗派ごとに御本尊と両脇の祖師が違うので、ここが宗派を知る手掛かりになります。

坐禅

坐禅とは?坐禅の指導書として、道元(どうげん)には「普勧坐禅儀(ふかんざぜんぎ)」・「弁道話(べんどうわ)」、「正法眼蔵(しょうぼうげんぞう)」の「坐禅儀(ざぜんぎ)」・「坐禅箴(ざぜんしん)」等があります。

その中の「普勧坐禅儀」では「坐禅は安楽の法門(ほうもん)」と紹介されています。

三仏忌

三仏忌とは?三仏忌とは、成道会・灌仏会・涅槃会を指します。悟りを開く事を成道(じょうどう)と言われ、12月8日は釈尊(釈迦の尊称)がお悟りになられた日であります。

この日を記念して、8日には成道会(じょうどうえ)と言われる法要を営みます。